她五次登上百家讲坛体系

文章来源:丰镇文学网  |  2020-03-29

女性作者是2017年英国畅销书排行榜的大赢家,位居榜首的是玛格丽特·阿特伍德,但布克奖评委会似乎并不看好女性作家的作品。

“玛格丽特·阿特伍德以较大优势赢得了2017年最畅销作家的名号。从一定程度上而言,电视剧改编帮了她不小的忙。”图片来源:MGM/Hulu

从表面上看,女性作家引领了2017年英国文学畅销书榜单的消息也许会让人们欢欣鼓舞,似乎遭遇不公和歧视的女性终于成功翻了身。在过去的一年中,文创行业中爆发了对多种形式的系统性性别歧视的反思,让人们再一次将目光转移到了男女平等的问题上来。根据Bookseller网站的销量分析,只有一名男性作家——村上春树——成功跻身销量前十之列。剩余的九位均是新一代女性作家,比如萨拉·派瑞(Sarah Perry)、内奥米·奥尔德曼(Naomi Alderman)以及扎迪·史密斯(Zadie Smith)。她们战胜了朱利安·巴恩斯、伊恩·麦克尤恩和文学奖得主石黑一雄这样受人尊重的文坛老牌作家,让世界看到了自己的风姿。

人们很容易将女性作家的暂时胜利看作是读者对女性作家作品和女性视角有了新的兴趣。据估算,大约三分之二英国小说的购买者是女性读者。经过这么多年的奋斗,女性终于凭借自己的“投票权”为自己发出了声音。玛格丽特·阿特伍德以较大优势赢得了2017年最畅销作家的名号。从一定程度上而言,《使女的故事》和《双面格蕾丝》改编成的电视剧帮了她不少忙。然而,自从持家长作风的特朗普政府决定打压女性自主权之后,《使女的故事》便收获了社会的普遍关注和好评。内奥米·奥尔德曼的《权力》(The Power)不仅斩获了2017年百利奖(Baileys prize),还成为了奥巴马2017年推荐书单排名首位的书籍。她的成功表明了读者渴望看到反映当下社会热点问题的作品,也说明女性作家在这方面做得更好。这或许是因为女性作家长期受到压制,她们对社会中任何反自由化情绪的兴起都有着更加敏锐的理解和认知。

内奥米·奥尔德曼《权力》

但是,女性作家在2017年畅销榜上的成功,是否代表着社会真的在突然之间承认了女性的文学才华?女性作品的销售数据的确令人振奋,能在英国文学小说销量持续不断下滑的今天做到这一点实属不易。Bookseller网站根据自己对“文学”的狭窄定义对这一畅销榜做出了统计:他们选中的文学作品作家大部分都曾经获得过重要奖项或这些重要奖项的提名。

文学大奖更青睐男性作家,没有人能否认这种性别偏见的存在。2015年,作家卡米拉·沙姆希(Kamila Shamsie)称,在过去五年出版商选送参加布克奖评选的书籍中,只有不到40%出自女性作家之手。这便导致女性候选人的数量其实非常有限——大体而言,只有曾经拿下女性作家小说奖(Women s prize for Fiction)的作者才有希望入围。

这不得不让我们将目光转向另一场旷日持久的争论:从内涵来看,“文学”的定义究竟是什么?谁又有权力决定文学的定义?这是一个充满着性别偏见的问题。从出版商和销售商的角度来看,文学作品更多时候无法划入其他类型书籍,其本身带有一种难以界定的散文风格和思想深度。但在新闻行业看来,“文学”意味着“严肃”,意味着反映国家和社会现状的、能让读者感到惊惶和怀疑的原创小说。

非营利组织Vida忠实地记录和分析了主流报纸和期刊中的各类报道。简单来看,男性的确创作了更多“严肃”的小说。但正如二十年前弗朗辛·普罗斯(Francine Prose)在《闻墨香识女人》(Scent of a Woman s Ink)中所说,导致这一情况出现的主要原因是人们带着固有的偏见看待男性和女性作品——男性作家描写家庭时,读者认为他是在对社会进行分析;女性作家描写家庭时,读者认为她只是在描写家长里短。

这似乎是一个很容易得到解决的问题——在选择图书时,编辑、文学奖评委、出版商和销售商只需要将支持女性纳入考虑范围即可。让人欣慰的是,2017年的图书销售数据表明,各方的确已经开始努力。但文学图书行业还应更进一步,努力打破社会对女性根深蒂固的偏见。

2015年,作家凯瑟琳·尼克尔斯(Catherine Nichols)描写了自己第一本小说屡屡被拒时的感受。但当她以男性身份向外投稿这同一份作品时,出版商却给出了与此前截然不同的回应。同年,卡米拉·沙姆希提出出版商应该做出改变,将2018年变成“出版女性作家作品年”。但去年的文学大奖颁奖情况表明,英国文坛应该更加努力地恪守自己支持男女平等的宣言。

我(本文作者Stephanie Merritt为BBC评论家)希望出版商和各大奖项评奖委员会能以更广阔的眼光定义“文学小说”。为文学价值赋予更具包容性的定义,必然对才华出众的女性作家有利,便于她们创作出大量优秀的犯罪、惊悚科幻和浪漫小说。让我们向2017年最畅销的十本作品致敬,也坚信杰出的女性作家的才气不会被性别偏见所埋没。

(编辑:王怡婷)

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